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Theses Year : 2008

Environmental evaluation of dairy farms by dynamic modelling of farm activities and nutrient flows: Development and application of the simulator MELODIE

Évaluation environnementale des exploitations laitières par modélisation dynamique de leur fonctionnement et des flux de matière: développement et application du simulateur MELODIE

Xavier Chardon
  • Function : Author

Abstract

World consumption of animal products is increasing, but environmental impacts of animal farming are criticised. Research is necessary to help design efficient and environmentally friendly production systems. In this context, the modelling project MELODIE consists of dynamically simulating nutrient flows in dairy farms over the long term by integrating the decision-making processes of farmers. Predicted emissions of potentially harmful nutrients are used to perform ex-ante and multi-criteria evaluations of pressures exerted on the environment, in relation with climate variability. During this thesis project, the first version of the simulator was built, starting with a generic and expandable object-oriented analysis. This version, which integrates the system management and carbon and nitrogen flows, is expandable and further developments (e.g., economy, labour) are considered. The model is composed of a biotechnical system and a management system interacting with each other. The biotechnical system includes a set of pre-existing sub-models connected to simulate nutrient flows in the farm and the emissions of potentially harmful nutrients. The management system, the main innovation of MELODIE, simulates decisions at two time scales and provides resilience against climate variability. Each simulated year, a plan is devised depending upon the state of the system. This plan is then executed in a flexible manner, and altered if necessary, with a set of decisions taken at a daily time step. An application of the model is shown, comparing different ways of feeding cattle for a given farm configuration. The results show that the link between nitrogen farm-gate balance and nitrate leaching is valid over the long term, although year-to-year variability is high and makes interpreting nitrogen balances difficult over shorter periods.
La consommation de produits animaux est en augmentation au niveau mondial, mais les impacts environnementaux de l'élevage sont décriés. La recherche est interpellée pour aider à concevoir des systèmes de production à la fois efficaces et plus respectueux de l'environnement. Dans ce contexte, le projet de modélisation MELODIE consiste à simuler sur le long terme et de façon dynamique les flux d'éléments dans les exploitations laitières, en intégrant les processus décisionnels des éleveurs. Les émissions de composés à risque pour l'environnement calculées par le modèle permettent d'évaluer ex ante et en multi-critères les pressions sur l'environnement, en relation avec la variabilité climatique. Au cours de cette thèse, nous avons construit la première version du simulateur à partir d'une analyse orientée objet générique et évolutive. Cette version, qui intègre la gestion du système et les flux de carbone et d'azote, est évolutive et permet d'envisager de nombreux développements (économie, travail,
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Dates and versions

pastel-00004548 , version 1 (22-06-2009)

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  • HAL Id : pastel-00004548 , version 1

Cite

Xavier Chardon. Environmental evaluation of dairy farms by dynamic modelling of farm activities and nutrient flows: Development and application of the simulator MELODIE. Sciences of the Universe [physics]. AgroParisTech, 2008. English. ⟨NNT : 2008AGPT0058⟩. ⟨pastel-00004548⟩

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