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Theses Year : 2011

Democracies on trial: assembling nanotechnology and its problems

Démocraties à l'épreuve : assembler les nanotechnologies et leurs problèmes

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Brice Laurent

Abstract

The dissertation analyzes nanotechnology as a macro political entity comprising objects, futures, concerns and publics, and examines sites where it is problematized. Focusing on operations defining public problems and ways of dealing with them, the analysis of the problematizations of nanotechnology is a path for the description of both the assemblage of nanotechnology and the enactement of democratic order. The study of the problematization of nanotechnology is conducted through the description of experiments and demonstrations involving technologies of democracy, using fieldwork in France, the United States, and international organizations. The dissertation considers successively some operations of replication and stabilization of expert-based technologies of democracy; processes using technologies of democracy to define "nano" objects and "responsible" nanotechnology futures; and examples of social and scholarly engagement in the critique of technologies of democracy. Thereby, processes of representation of, public management of, and social mobilization about nanotechnology are examined. Different problematizations of nanotechnology can then be reconstructed. The dissertation discusses four of them, and uses the empirical work in order to propose a realist critique of nanotechnology.
La thèse analyse les nanotechnologies comme une entité politique macro comprenant des objets, des futurs, des motifs d'inquiétude et des publics, et examine des sites où cette entité est problématisée. En se penchant sur les opérations définissant les problèmes publics et les façons de les traiter, l'analyse des problématisations des nanotechnologies permet de décrire à la fois l'assemblage des nanotechnologies et la construction de l'ordre démocratique. L'étude des problématisations des nanotechnologies est menée via la description d'expériences et de démonstrations impliquant des technologies de démocratie, sur la base d'enquêtes de terrain menées en France, aux États-Unis et dans des organisations internationales. La thèse considère successivement des opérations de réplication et de stabilisation de technologies de démocratie, des processus utilisant des technologies de démocratie pour la définition d'objets " nano " et de futurs " responsables ", et des exemples d'engagement de mouvements sociaux et du chercheur lui-même dans la critique des technologies de démocratie. Ceci permet d'étudier des exemples concernant la représentation des nanotechnologies, leur administration, et la mobilisation sociale à leur égard. Différentes problématisations peuvent alors être reconstruites. La thèse s'intéresse à quatre d'entre elles, et s'appuie sur le travail empirique pour proposer une critique réaliste des nanotechnologies.
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Dates and versions

pastel-00716428 , version 1 (10-07-2012)

Identifiers

  • HAL Id : pastel-00716428 , version 1

Cite

Brice Laurent. Democracies on trial: assembling nanotechnology and its problems. Business administration. École Nationale Supérieure des Mines de Paris, 2011. English. ⟨NNT : 2011ENMP0103⟩. ⟨pastel-00716428⟩
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