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Theses Year : 2015

Waiting for the Big One : instauration of the risk of Earthquake in the San Francisco Bay Area

En Attendant le Big One : l'instauration du risque de tremblement de terre dans la baie de San Francisco

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Abstract

The potentiality of disasters forces us to rethink progressive, yet non-linear definitions (“instauration,” in Souriau vocabulary) of risk, space, and expertise. Following a symmetrical approach, this work explores several moving dimensions of the subject and space “at risk” in the San Francisco Bay Area, within the shared experience of an epistemic community waiting for a major earthquake - “the Big One” - to unfold. With a Geography, Science and Technologies Studies perspectives, we will look at the complex system of relations that co-construct the risk of earthquakes and the ways in which this successive instauration convene transformations in the making of space, the definition of risk, and finally, the translation of this scientific work into public policies and the figure of the expert. Drawing from in-depth empirical research of the Bay Area, analyzing the community of “Earthquake Junkies”—as these experts called themselves—and other risk-conscious residents, this work emphasizes the role of experience and emotions in multiple interlaced processes, connecting risk, space, and expertise. Following this exploration will see that the rigid definition that have separated science and experience, rationality and emotion, expertise and lay perception should be recomposed in favor of a more systematic approach that takes into account the role of the different dimensions of knowledge. As a prospect for a better understanding of the complex definition of risk in the public sphere, this research also proposes a framework to think about the definition of the subject “at risk,” as well as allows for reflection on the establishment of closest relation between scientific and non-scientific knowledge
La possibilité des catastrophes nous oblige à repenser les définitions progressives, non-linéaires ("l'instauration," dans le vocabulaire d'Etienne Souriau) des concepts de risque, d'espace et d'expertise. Suivant une approche symétrique, ce travail explore plusieurs dimensions de l'espace «à risque» dans la Baie de San Francisco, ancrées dans l'expérience partagée d'une communauté épistémique plongée dans l ‘attente d'un séisme majeur - le "Big One". Avec les outils de la géographie et des études des sciences et technologies, nous nous pencherons sur le système complexe de relations qui co-construit le risque de tremblements de terre et regarderons la façon dont son instauration progressive entraine des transformations dans l'aménagement et la pratique de l'espace, la définition du risque, et, finalement, dans la figure de l'expert. A partir d'une recherche empirique approfondie menée dans la baie de San Francisco, l'analyse de la communauté des «Earthquake Junkies» - comme ces experts se présentent eux-mêmes - nous verrons que les différentes existences du tremblement de terre questionnent la séparation rigide entre science et expérience, rationalité et émotion, expertise et savoir profane. En proposant une perspective pragmatique, cette recherche propose également un cadre pour réfléchir à la définition du sujet «à risque »
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tel-01357177 , version 1 (29-08-2016)

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Cite

Charlotte Cabasse-Mazel. Waiting for the Big One : instauration of the risk of Earthquake in the San Francisco Bay Area. Environmental studies. Université Paris-Est, 2015. English. ⟨NNT : 2015PEST1077⟩. ⟨tel-01357177⟩
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