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Theses Year : 2016

Collecting multiple purposes assigned to the environment in order to assess vulnerability and resilience : The case of the Nam Lik watershed in Lao PDR

Le recueil de multiples finalités de l'environnement en amont d'un diagnostic de vulnérabilité et de résilience : Application à un bassin versant au Laos

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Abstract

Lao PDR is a landlocked country with low population density, which stands nowadays in a process of regional economic integration, after suffering wars related to decolonization and Cold War during several decades. A very fast economic growth, based on the development of infrastructures of transport and natural resource exploitation, has led to large differentiated impacts on populations and their resource based livelihoods. The concepts of resilience and vulnerability have been used in different disciplines to analyze and manage the dynamics of geographical areas and social groups facing rapid and uncertain changes. Both concepts are used within a variety of frameworks of analysis of society-environment relationships. While all reviewed frameworks take into account multiple scales of analysis in order to tackle the complexity of the studied phenomena, they do not, however, assess vulnerability and resilience at the same scales. In particular, some frameworks are actor-centered, while others are system-centered. The scale and limit of the socioecological system whose resilience or vulnerability is assessed depend on the issues that the authors want to tackle. Before such an assessment, it seems necessary to identify the issues of resilience and vulnerability that we want to address. This task should not be taken over by scientists alone, but by other stakeholders as well. The question is: how can we incorporate multiple viewpoints in the system design? For this, our framework considers a socioecological system both as a specific representation of the environment offered by a stakeholder, and as a set of elements contributing to one function. This system is organized in a hierarchy of levels of observation, in which each level corresponds to an intermediary function. We developed and tested a process to collect system representations of the environment from various stakeholders, that is to say, the way they structure a socioecological system that makes sense to them, according to the purposes that they assign to their environment. This approach has been tested in the catchment area of the Nam Lik river, Fuang district, Vientiane province, where the Nam Lik 1-2 hydropower dam was built in 2010. A series of workshops were held with residents of the study area, employees of local government and Lao National University teachers. At the earliest stage of a vulnerability or resilience assessment in the field study, this thesis proposes a reflection on the possible framings of these concepts, as well as methods to collect them from multiple stakeholders.
Le Laos est un pays enclavé et faiblement peuplé qui se trouve aujourd’hui, après plusieurs décennies de conflits liées à la décolonisation et à la guerre froide, au cœur d’un processus d’intégration économique régionale. Une croissance économique très rapide, soutenue par le développement massif des infrastructures de transport et d'exploitation des ressources naturelles, a des conséquences aussi importantes que différenciées sur les populations et leurs moyens d’existence. Les concepts de résilience et de vulnérabilité ont été employés dans différentes disciplines pour analyser et gérer des dynamiques sociales et écologiques face à des changements rapides et incertains. Parfois mis en opposition ou imbriqués, ces deux concepts s’insèrent dans une diversité de cadres d’analyse des relations société-environnement. Si l’ensemble des travaux étudiés soulignent la nécessité d’employer de multiples échelles d’analyse pour prendre en compte la complexité des phénomènes étudiés, ils n’évaluent cependant pas la vulnérabilité et la résilience aux mêmes niveaux : certains sont centrés sur les acteurs, tandis que d’autres considèrent des systèmes socioécologiques englobants. Or, les enjeux considérés comme prioritaires par les auteurs influencent l’échelle et les limites du système dont est évaluée la résilience ou la vulnérabilité. En amont d’un tel diagnostic, il semble donc nécessaire d’identifier les enjeux de résilience et de vulnérabilité que l’on souhaite aborder. Mais cette tâche dépasse selon nous les compétences des seuls scientifiques, et doit être ouverte à d’autres acteurs. La question est alors : comment peut-on prendre en compte des points de vue multiples dans la conceptualisation du système à évaluer ? Pour cela, nous proposons un cadre conceptuel qui considère un système socioécologique à la fois comme une représentation particulière de l’environnement construite par un acteur, et comme un ensemble finalisé d’éléments, organisé en une hiérarchie de niveaux d’observation, répondant chacun à une finalité, ou fonction. Nous avons alors élaboré et testé une démarche visant à recueillir les représentations systémiques qu’ont différents acteurs de leur environnement, c’est-à- dire la façon dont ils structurent un système socioécologique qui fait sens pour eux, en fonction des finalités qu’ils assignent à leur environnement. Cette démarche a été testée dans le bassin versant de la rivière Nam Lik, district de Fuang, province de Vientiane, qui abrite depuis 2010 le barrage hydroélectrique de Nam Lik 1-2. Une série d’ateliers ont été organisés auprès d’habitants de la zone d'étude, d’employés de l’administration locale et d’enseignants de l’université nationale du Laos. En amont d’un éventuel diagnostic de la vulnérabilité ou de la résilience du terrain d'étude, la thèse propose donc une réflexion sur les différents cadrages possibles de ces concepts, et sur les méthodes permettant de les recueillir auprès d’acteurs multiples.
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  • HAL Id : tel-03339479 , version 1

Cite

Pauline Buchheit. Le recueil de multiples finalités de l'environnement en amont d'un diagnostic de vulnérabilité et de résilience : Application à un bassin versant au Laos. Environnement et Société. Institut agronomique, vétérinaire et forestier de France, 2016. Français. ⟨NNT : 2016IAVF0008⟩. ⟨tel-03339479⟩
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