A political ecology of the Moroccan Middle Atlas cedar forests : politics, practices and socio-ecological dynamics - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2015

A political ecology of the Moroccan Middle Atlas cedar forests : politics, practices and socio-ecological dynamics

Une political ecology des cédraies du moyen Atlas marocain : jeux politiques, pratiques et dynamiques socio-écologiques

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Abstract

Southern Mediterranean forests and the livelihoods that rely on them are at risk from resource over-extraction. This is true in the symbolical Moroccan middle Atlas cedar forests. These forests are important ecologically and economically but are threatened by increasing pastoral and timber activities. For such environmental problems, research must adapt to local contexts to produce an integrative knowledge to for a more environmentally efficient and socially just management. We applied this in the following political ecology to understand how the cedar forest socio-ecosystem behaves and why it has so far been resistant to conservation efforts. We focused on pastoral and woodcutting activities as an interface between social and ecological dynamics. Studying forest structures, we show that human activities do not threaten cedar forests regionally. However, cedar stock has been reduced and cedar populations may locally be vulnerable due to pastoral activities and to woodcutting in unfavorable environmental conditions. Studying local economies, we show that actors try to lead lower impact activities based on an important knowledge of forests. Activity levels nevertheless increase because almost all family exploitations rely on the cheap forest resources that are allowed by corruption. Finally, studying rules in use, we show the regulation of activities results of an unpredictable institutional bricolage that can locally be effective through customary or formal rules. The resulting rules in use depend mostly on the advantages of powerful actors. Local politics thus appear to be the main driver of socio-ecological dynamics of the cedar forests.
Les forêts du Sud de la Méditerranée et les communautés humaines qui en dépendent sont menacées par la surexploitation. C’est le cas des cédraies du moyen Atlas marocain qui sont cruciales écologiquement et économiquement mais menacées par l’augmentation des activités pastorales et sylvicoles. Dans ces situations, les études environnementales doivent produire des savoirs intégratifs locaux pour aider les gestionnaires. Cette political ecology cherche ainsi à comprendre le comportement du socio-écosystème cédraie pour une gestion plus efficace environnementalement et plus juste socialement. Nous avons étudié les activités pastorales et sylvicoles en tant qu’interface entre dynamiques sociales et écologiques. L’étude des structures forestières montre que ces activités humaines ne menacent pas la cédraie à l’échelle régionale. Cependant, le capital de cèdre a diminué et ses populations peuvent être vulnérables localement à cause des activités pastorales ou de coupe dans des conditions environnementales défavorables. L’étude des économies locales montre que les acteurs cherchent à mener des activités avec moins d’impacts sur la forêt en mobilisant des savoir-faire importants. Mais cela n’empêche pas l’augmentation des prélèvements, car toutes les exploitations recourent aux ressources forestières à faible prix permises par la corruption. Finalement, l’étude des règles en usage montre que la régulation des activités résulte d’un bricolage institutionnel imprévisible, qui peut être efficace localement en s’appuyant sur des règles coutumières ou formelles. Les règles en usage résultantes d´dépendent surtout des avantages qu’en tirent les acteurs puissants. La politique locale semble donc être le principal d´déterminant des dynamiques socio-écologiques de la cédraie.
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Cite

Marc Coudel. Une political ecology des cédraies du moyen Atlas marocain : jeux politiques, pratiques et dynamiques socio-écologiques. Ecologie, Environnement. AgroParisTech; Université Mohammed V (Rabat), 2015. Français. ⟨NNT : 2015AGPT0057⟩. ⟨tel-03500700⟩
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