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Theses Year : 2021

Technological innovation and adaptation to climate change

Innovation technologique et adaptation au changement climatique

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Abstract

Whilst a 2 or 3 degrees rise on earth appears inevitable, country's resilience to climate change has become a crucial issue. Whereas technologies may play a major role in the global effort to adapt to climate change, little is known about the development and diffusion of adaptation technologies. This thesis, made of four chapters presenting descriptive and econometric studies, attempts to fill this gap by analyzing both countries and firms innovation behavior in adaptation technologies over the last 30 years, relying on a unique patent database targeting adaptation technologies. The first chapter provides the first descriptive study of the global invention and transfer of adaptation technologies. The observations indicate that countries did not specifically direct their innovation efforts towards adaptation technologies over the last 25 years. These innovations are highly concentrated within a few countries and I find very limited international technology diffusion. Consequently, I highlight a mismatch between countries' adaptation needs and their access to technologies. In the second chapter, I assess the effectiveness of technologies as a tool to mitigate economic and human damages induced by tropical cyclones. This chapter shows that these technologies can reduce the number of deaths and economic damage induced by these events, and legitimizes the interest in technologies as a solution for climate change adaptation. The last two chapters detail the dynamics of the innovation in adaptation technologies following extreme weather events. These two studies, at the country level and then at the firm level, show innovators weakly react to these weather extremes, and they do not transfer their patents to countries affected by these hazards. Moreover, these chapters confirm that extreme events do not induce additional efforts of innovators towards innovation technologies, nor the implementation of innovation common to several countries. This worrying observation calls for the implementation of ambitious local, national and international policies in order to overcome the lack of innovation and access to adaptation technologies, and thus induce a real transition in innovation toward these technologies.
Alors qu'une augmentation d’au moins deux degrés de la température mondiale semble inévitable, la résilience au changement climatique est devenue une préoccupation majeure. Alors que les technologies peuvent jouer un rôle déterminant dans l’adaptation au changement climatique, on sait peu de choses sur le développement et la diffusion des technologies d'adaptation. Cette thèse, composée de quatre chapitres présentant des études descriptives et économétriques, utilise une base de données de brevets unique pour examiner le comportement d'innovation des pays et des entreprises en lien avec les technologies d'adaptation. Le premier chapitre montre que les pays ne dirigent pas spécifiquement leur effort d’innovation vers les technologies d’adaptation. Ces innovations sont très concentrées au sein de quelques pays et très peu diffusées internationalement, causant une inadéquation entre les besoins d’adaptation des pays et leur accès aux technologies. Dans le second chapitre, j’évalue l’efficacité des technologies comme outil de protection contre les dommages économiques et humains induits par les cyclones tropicaux. Ce chapitre prouve que ces technologies permettent de réduire le nombre de morts et les dégâts économiques induits par ces évènements, et légitime l’intérêt porté aux technologies comme solution pour l’adaptation au changement climatique. Les deux derniers chapitres détaillent la dynamique de l’innovation dans les technologies d’adaptation à la suite d’évènements climatiques extrêmes. Ces deux études, à l’échelle des pays puis des entreprises, montrent que les innovateurs réagissent faiblement à ces extrêmes météorologiques, et qu’ils transfèrent peu leurs brevets aux pays affectés par ces aléas. De plus, ces chapitres confirment que les évènements extrêmes n’induisent pas d’efforts supplémentaires des innovateurs vers les technologies d’innovation, ni la mise en place d’innovation commune à plusieurs pays. Ce constat préoccupant plaide pour la mise en place de politiques locales, nationales et internationales ambitieuses afin de pallier le manque d’innovation et d’accès aux technologies d’adaptation, et ainsi induire une réelle transition de l’innovation vers ces technologies.
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Dates and versions

tel-03610832 , version 1 (16-03-2022)

Identifiers

  • HAL Id : tel-03610832 , version 1

Cite

Simon Touboul. Technological innovation and adaptation to climate change. Economics and Finance. Université Paris sciences et lettres, 2021. English. ⟨NNT : 2021UPSLM054⟩. ⟨tel-03610832⟩
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